Gepersonaliseerde nummerplaten, een goudmijntje voor de FOD Mobiliteit.

Autobezitters dienen voor de overheid al jaren als een prima melkkoe. Na wegenbelasting en parkeergeld brengen nu ook de nummerplaten geld in het laatje. Sinds het ingaan van de versoepelde normen voor het personaliseren van nummerplaten hebben meer dan vierduizend autobezitters een nieuwe combinatie op hun voertuig laten aanbrengen. Met een prijskaartje van 1000 euro voor een combinatie naar keuze heeft dat de kas van de Federale Overheidsdienst Mobiliteit binnen vier maanden meer dan 4 miljoen euro opgeleverd.

De versoepeling ging op 31 maart in, en hield in dat het aanvankelijk verplichte indexcijfer 9 aan het begin van de combinatie (als aanduiding dat het een gepersonaliseerde nummerplaat betreft), niet meer gehandhaafd hoeft te worden. De nieuwe mogelijkheden zijn vrijwel onbeperkt. De nummerplaat-combinaties hoeven slechts aan een beperkt aantal regels te voldoen. Een daarvan is dat iedere nummerplaat ten minste één letter moet bevatten. En natuurlijk blijft de lijst van bijkans 100 verboden lettercombinaties van kracht. Hieronder bevinden zich naast de afkortingen van politieke partijen ook scheldwoorden in alle drie landstalen. De volledige regelgeving is terug te vinden op de website van de Federale Overheidsdienst Mobiliteit en Vervoer.

De codering van de Belgische nummerplaten kent een korte maar turbulente geschiedenis. Na een lange touwtrek over onder andere de kleur van de plaat en het nummer werden in juli 2010 de nieuwe Europese nummerplaten geïntroduceerd, bestaande uit een combinatie van drie letters en vier cijfers. De combinaties kregen de vorm 1-ABC-123, waarbij de voorheen reeds gebruikte combinatie van drie letters en drie cijfers vooraf wordt gegaan door een zogeheten indexcijfer. Het indexcijfer van 1 tot en met 7 was (en blijft) bestemd voor de gewone nummerplaten, 8 was (en blijft) bestemd voor internationale kentekenplaten en 9 was bestemd voor gepersonaliseerde platen.

De nieuwe versoepelde regels hebben reeds tot een aantal opmerkelijke nummerplaat combinatie geleid. “Catch me” op een supersnelle Ferrari, “Mr Bean” op een mini, “The-End” en “Beton” als waarschuwing voor aanstormend verkeer, “Hihihi” en “Hahaha” op de twee auto’s van een overgelukkig koppel en “Service” als slogan op een sleepwagen.

Lees meer

Krijgen vrouwen hun eigen rijstroken in Groot-Brittannië?

Na de succesvolle introductie van speciale parkeerplaatsen voor vrouwen in een aantal Europese landen is in Groot Brittannië nu de discussie aangewakkerd voor het creëren van aparte rijstroken voor dames op de weg. De suggestie komt van Sheila’s Wheels, een Brits verzekeringsbedrijf dat haar autoassurantie producten voornamelijk richt op vrouwelijke bestuurders.

Uit cijfers van het Britse Department for Transport (DfT) over 2013 blijkt namelijk dat er in Groot-Brittannië 114.190 ongelukken gebeurden waarbij mannen betrokken waren, tegenover 70.470 crashes waar een vrouw het stuur vasthield. Toch raakte 53% van de vrouwen bij ongelukken zwaar gewond, terwijl dit percentage bij de mannen op 38% ligt.

Met minstens één speciale roze-gekleurde rijstrook op de grote verkeersaders moeten de vrouwelijke rijders de optie worden geboden om zich te onttrekken aan het overheersend mannelijk rijgedrag op de weg, meent Sheila’s Wheels. Het betreft geen promotiepraatje maar een serieuze poging van de verzekeraar om een genderverdeling te scheppen in het verkeer. “Als de leidende Britse verzekeringsmaatschappij voor vrouwelijke bestuurders menen we de oplossing te hebben voor het creëren van veilige wegen”, stelt Sheila’s Wheels. Het in 2005 opgerichte verzekeringsmaatschappij, welke overigens geleid wordt door een man, zegt dat de oorzaak van ongevallen vaak ligt in het verschil in rijgedrag tussen mannen en vrouwen. Een scheiding op met name de drukke wegen zou beide partijen daarom zeker goed doen.

Los van de praktische uitvoerbaarheid van het idee hangt er ook een aardig prijskaartje aan de roze rijbanen. Sheila’s Wheels berekent zelf de kosten op £250.000 per km en komt zo op een totaal kostenplaatje van £ 880 miljoen, ofwel € 1,1 miljard voor het vrouwvriendelijk maken van het complete snelwegennet van Groot-Brittannië. Daar komt nog het regulier onderhoud bij om de rijstroken permanent roze te houden.

Lees meer

Beep! Beep! Boem! Boem! moet telefoon gebruik in het verkeer ontmoedigen.

Met de in augustus gelanceerde campagne Beep! Beep! Boem! Boem! hoopt het Belgisch Instituut voor de Verkeersveiligheid tegengas de geven aan het toenemend gebruik van telefoons in het verkeer. Naar schatting is tegenwoordig 20 tot 30 procent van de ongevallen waarbij een auto betrokken is, te wijten aan het gebruik van de telefoon tijdens het rijden. Wie telefoneert achter het stuur heeft vier keer meer kans op een ongeval, wie sms’t 23 keer meer. Volgens een studie van het BIVV vindt 90 procent van de bestuurders het gebruik van een mobieltje achter het stuur onaanvaardbaar, maar stelt tegelijk één op de drie bestuurders wel eens een sms te versturen terwijl hij of zij achter het stuur zit.

Telefoneren of sms al rijdentJe herkent ze meteen: één hand aan het stuur, de ander ergens op dashboardhoogte, het hoofd licht naar voren gekanteld en de ogen strak op het (vermoedelijke) telefoonscherm gericht. Je kunt het vaak ook zien als je achter ze staat te wachten voor een verkeerslicht; in hun eigen binnenspiegel, nota bene. Ze reageren traag met doorrijden, zien niet dat het groen is en de ogen kijken duidelijk niet door de voorruit naar buiten, maar naar beneden. Maar goed, dergelijke situaties veroorzaken slechts kleine irritaties. Zorgelijker is het natuurlijk als bestuurders de telefoon erbij pakken tijdens het rijden, en helaas gebeurt dat ook (veel te) vaak. Ondanks dat ze kennelijk beseffen dat de kans op een ongeluk vele malen groter is. Een bestuurder die de telefoon gebruikt achter het stuur rijdt aarzelend, heeft de neiging om te vertragen, reageert langzamer op onverwachte gebeurtenissen, remt bruusker en mist de verkeersborden en andere dingen die zich op de weg voordoen.

Indien jij ook de oproep-of Facebook verleiding niet weet te weerstaan dan behoor je volgens het BIVV ongetwijfeld ook tot de (zeer grote) groep van de smartphone-verslaafden. Wanneer jouw telefoon rinkelt, schiet er maar één ding door jouw hoofd: wie probeert er mij te bellen? En plotseling overvalt jou die onweerstaanbare drang, bijna op leven en dood… om te antwoorden!

De Beep! Beep! Boem! Boem! campagne van het BIVV, ondersteunt door zowel de lokale politie als de grote telecommunicatie bedrijven, richt zich op het beperken van het smartphone-gebruik door bestuurders tijdens het autorijden. Versterking van het onderbewustzijn is rode draad die door de campagne loopt. Naast filmpjes en muziek kent de campagne slogans als: “BIEP BIEP! EEN BINNENKOMEND SMS’JE? Ze kunnen wel even wachten totdat je veilig aan de kant van de weg staat” en “BLIJF COOL! De wereld zal niet vergaan omdat je niet direct die ene sms of e-mail beantwoordt”.

Lees meer

Hoe voordelig is een ballonkrediet ?

Ballonkrediet lenenHet ballonkrediet schijnt in opmars te zijn in België. Steeds meer autodealers, en nu ook banken en andere kredietverleners, bieden de optie om de aankoop van een nieuwe of tweedehands auto te financieren middels een ballonkrediet of een variant hierop. Bij deze formule hoef je gedurende de looptijd van het krediet niet het totale bedrag af te lossen, maar slechts een vooraf vastgesteld percentage dat gemiddeld schommelt tussen 65 en 75 procent. Het grote voordeel van een ballonkrediet is dus dat de maandelijkse aflossingen een stuk lager uitvallen. Het grote nadeel is dat je aan het einde van de looptijd nog met een restschuld zit van gemiddeld 25 tot 35% van de leensom, de zogeheten ballon. Op www.geldbank.be zijn alle autoleningen leningen op afbetaling.

Wat gebeurt er met de ballon aan het einde van de looptijd.

Stel dat je een ballonkrediet afsluit voor een bedrag van € 12.000 en een looptijd van 4 jaar, met daarin opgenomen een ballon van 30%. Dit betekent dat je over de totale looptijd € 8400 aflost en dat er een restschuld van € 3600 over blijft. Er bestaan een aantal opties om deze restschuld met de kredietverlener (autodealer, bank of andere) af te wikkelen.

Je kunt de totale restschuld in één termijn contant aan de kredietverlener voldoen. De auto wordt dan volledig jouw eigendom.

Je kunt de auto behouden en over de restschuld met de kredietverlener een nieuwe financiering afsluiten. Dit zal in de meeste gevallen een standaard lening op afbetaling worden. Het voertuig is zeer waarschijnlijk reeds over de ‘kritieke’ leeftijd heen voor een nieuw ballonkrediet.

Je hebt de optie om de auto ‘terug te verkopen’ aan de dealer. Indien de auto meer waard is dan de restschuld krijg je het verschil uitgekeerd, en als de wagen op dat moment minder waard is zul je het verschil moeten bijleggen.

Achter deze laatste optie, het terug verkopen van de auto, schuilt de huidige populariteit van de ballonkrediet-formule. Het is bijna standaard dat bij deze keuze meteen een ander voertuig van een jonger bouwjaar wordt aangeschaft bij dezelfde autodealer. Hiervoor wordt een nieuw ballonkrediet afgesloten. De doorlopende overeenkomst met de autodealer komt in deze neer op kruising van een autofinanciering en een leasecontract. Bij goed onderhoud van de auto kun je in principe om de drie à vier jaar van voertuig wisselen, en daarbij het voordeel van een relatief lagere maandelijkse aflossing behouden.

De nadelen van een ballonkrediet.

Bij een balloonkrediet zijn de maandelijkse aflossingen weliswaar lager dan bij een standaard lening op afbetaling, welke in zijn geheel wordt afbetaald gedurende de looptijd. De totale rentekosten voor het ballonkrediet vallen echter hoger uit, ook indien de JKP (jaarlijks kosten percentage) voor beide type leningen gelijk is, bijvoorbeeld 6.0%. De JKP wordt namelijk maandelijks over het saldo van de schuld berekend, en dit saldo is bij een ballonkrediet altijd hoger.

Een praktische vergelijking:

Indien je € 12.000 leent met 6% JKP en een looptijd van 4 jaar, betaal je met een standaard lening op afbetaling elke maand € 250 aan aflossing. Hiernaast betaal je maandelijks de JKP welke de eerste maand € 60 bedraagt. Na 36 maanden is het saldo van de schuld reeds gedaald naar € 3000 en bedraagt de maandelijkse JKP nog maar € 15. Over de volledige looptijd van de lening zul je in totaal € 1440 aan JKP betalen.

Bij dezelfde lening maar dan als een ballonkrediet met een ballon van 30% is de maandelijkse aflossing van de schuld een stuk lager, namelijk € 175. De JKP is voor de eerste maand dezelfde € 60 als bij de standaard lening op afbetaling. Na 36 maanden echter bedraagt het saldo van de schuld nog € 5700 en ben je die maand € 28.50 aan JKP verschuldigd. Vanwege de ballon neemt de schuld dus trager af en zul je over de volledige looptijd van de lening in totaal € 1872 aan JKP betalen. Bovendien beëindig je het krediet met een restschuld van € 3600.

Lees meer

Wat verdienen Formule 1 coureurs in 2014.

De doorsnee Belg zou gaarne in de buidel tasten om een rondje te mogen scheuren met een Ferrari, Mercedes of Red Bull-Renault bolide. De grote jongens uit het Formule 1 circuit krijgen hiervoor jaarlijks miljoenen betaald. Het 2014 Formule 1 seizoen is op 16 maart gestart met de Grand Prix van Australië. De races brengen de rijders naar Maleisië, Bahrein, China, Spanje, Monaco, Canada, Oostenrijk, Groot Brittannië, Duitsland, Hongarije, België, Italië, Singapore, Japan, Rusland, de Verenigde Staten en Brazilië. Het seizoen wordt uiteindelijk afgesloten op 23 november met de 19e GP race in Abu Dhabi. Geen slecht reisplan voor een hobby waar je miljoenen aan overhoudt.

De top tien grootverdieners binnen de F1:

Coureur                               Team                 Salaris
Fernando Alonso (Spa)    Ferrari             € 22.1 miljoen
Kimi Raikonnen (Fin)      Ferrari             € 22.1 miljoen
Sebastian Vettel (Dui) Red Bull Racing  € 22 miljoen
Lewis Hammilton (GB)  Mercedes AMG Petronas  € 16 miljoen
Jenson Button (GB)  Mclaren-Mercedes  € 16 miljoen
Nico Rosberg (Dui) Mercedes AMG Petronas  € 12 miljoen
Felipe Massa (Bra) Williams € 4 miljoen
Nico Hulkenberg (Dui) Force India F1 € 4 miljoen
Romain Grosjean (Fra) Lotus F1 Team € 3 miljoen
Pastor Maldonando (Ven) Lotus F1 Team € 3 miljoen

Opmerkelijk genoeg wordt de lijst van topverdieners binnen de Formule 1 nog altijd aangevoerd door Fernando Alonso, ondanks dat hij voor het laatst in 2006 wereldkampioen werd. Met een jaarsalaris van € 22.1 miljoen deelt de Spanjaard de pole-positie met zijn teamgenoot Kimi Raikkonen. Binnen het team van Ferrari wordt reeds lange tijd vastgehouden aan de politiek dat er geen verschil mag bestaan tussen het basissalaris van de beide rijders.
De jaarsalarissen van de coureurs zijn exclusief bonussen voor het behalen van Grand Prix overwinningen en een positieve eindklassering aan het eind van het seizoen. Zo ontving viervoudig F1 winnaar Sebastiaan Vettel in 2013 in totaal € 29 miljoen van zijn werkgever Red Bull Racing. De Duitser wist naast het binnenhalen van de wereldtitel ook in acht races als eerste over de eindstreep te komen.

Toch bestaan er ook binnen het Formule 1 circus relatief grote financiële klassenverschillen tussen de 22 coureurs uit de elf deelnemende teams. De Zweed Marcus Ericsson en de Japanner Kamui Kobashi die uitkomen voor het team van Caterham F1 zullen in 2014 slechts € 150.000 verdienen.

Lees meer

Na 2020 hoeven we niet meer te sturen.

zelfrijdende autoGoogle heeft het eerste prototype van zijn zelfrijdende auto laten zien. De zoekgigant is al sedert 2009 serieus aan het experimenteren met de technologie, maar produceerde tot nu toe slechts zelfrijdende versie’s van bestaande automodellen. De autonome auto van Google biedt plaats aan twee personen en hun bezittingen, en heeft geen stuur, geen gas- of rempedalen en geen spiegels. De kleine wagentjes hebben enkel een start- en stopknop en een scherm waarop passagiers hun route kunnen zien. De auto’s hebben een elektromotor en zijn nu nog gemaakt van standaard auto-onderdelen.

Het model.

Het vrijgegeven prototype is volgens Google slechts een werkmodel. Over de vormgeving van het uiteindelijke model wordt nog uiterst geheimzinnig gedaan. Niet onterecht trouwens, want Chinese autobouwers hebben in recordtijd een replica van het Google prototype vervaardigd. Wat vast staat is dat de Google autonome auto een milieuvriendelijk uiterlijk krijgt, ook al zou het betekenen dat deze er hierdoor minder “schattig” uitziet. Ook reeds gegarandeerd is de bijkans 30cm hoge lasercensor op het dak. Deze vormt het zicht van het voertuig en bepaalt naast de positie op de weg ook het handelen ten opzichte van andere deelnemers aan het verkeer. Google zegt dat het prototype vooral met veiligheid in gedachten is gemaakt. “Ze hebben sensoren die dode hoeken verwijderen en ze kunnen objecten zien aankomen die nog meer dan twee voetbalvelden weg zijn, wat vooral handig is op drukke kruispunten”, aldus Google.

Topsnelheid.

Aanvankelijk hadden de autonome auto’s een snelheidsbeperking van 40 kilometer per uur zoals dat op veel binnenwegen geldt. Gebleken is echter dat deze beperking een gevaar kan vormen indien alle andere auto’s harder rijden. De zelfrijdende auto is daarom nu zo geprogrammeerd dat hij maximaal 16 km per uur ‘te hard’ kan als dat veiliger is. Als al het andere verkeer harder rijdt, gaat de zelfrijdende auto van Google dus mee. Of de gebruiker deze functionaliteit uiteindelijk zelf aan of uit kan zetten, is niet bekend.

2020.

“Dit project gaat over het veranderen van de wereld voor mensen die niet goed geholpen zijn met het vervoer van vandaag de dag”, zegt Google-medeoprichter Sergey Brin. “In de VS is op veel plekken niet zo’n goed openbaar vervoer.” Net als veel experts verwacht Google dat een zelfrijdende auto rond 2020 voor consumenten beschikbaar zou kunnen zijn. Het bedrijf gaat in eerste instantie zo’n honderd exemplaren van het prototypes van zijn eerste autonome auto ontwikkelen. Ze worden de komende jaren in de Amerikaanse staat Californië op de weg getest. Vooralsnog met gediplomeerd personeel als vangnet achter het stuur.

Lees meer

Wordt Volkswagen dit jaar de grootste autobouwer?

volkswagen grootste auto bouwerHet had volgens de prognoses van de Duitse autofabrikant in 2018 moeten gebeuren, maar als de tekenen niet bedriegen zal VW reeds aan het einde van dit jaar de no.1 op de wereldranglijst van autofabrikanten zijn. Binnen Europa is Volkswagen dit al jarenlang, maar wereldwijd moest het bedrijf tot nu toe altijd Toyota en General Motors voor zich dulden. Door de geprojecteerde omzet van 10 miljoen voertuigen vier jaar eerder te bereiken lijkt een langgekoesterde wens eindelijk in vervulling te zullen gaan.

Vanwege de alsnog toenemende Chinese koopkracht en de aantrekkende wereldeconomie zit er over vrijwel de gehele linie groei in de autoverkoop. VW lijkt hiervan het meeste te profiteren. Volgens berekeningen van het Center of Automotive Management (CAM) zal Volkswagen dit jaar in totaal 10.1 miljoen auto’s verkopen. In het eerste halfjaar werden door het in Wolfburgse concern al 5.11 miljoen auto’s wereldwijd afgezet.

Met name in China was de groei groter dan verwacht en steeg de verkoop tussen januari en juni met 17.5% naar 1.7 miljoen voertuigen. Tegelijkertijd was er ook groei op de thuismarkt in Duitsland en in de rest van Europa, samen nog altijd goed voor 42% van de verkochte voertuigen. In Zuid Amerika, met een bedrijfsaandeel van 10%, bleef de verkoop nagenoeg stationair. En in de VS, waar ongeveer 9% van de productie afgezet wordt, daalde de verkoop in het eerste halfjaar met ongeveer 30.000 voertuigen.

In 2013 boekten Toyota en General Motors nog een grotere omzet dan het Duitse concern. De Japanners waren toen marktleider met 9.98 miljoen verkochte voertuigen. GM verkocht 9.71 miljoen exemplaren en Volkswagen sloot met 9.7 miljoen verkochte voertuigen de top drie af. Volgens de voorspelling van CAM, overigens eveneens een Duitse instelling, komt de totale verkoop van Toyota dit jaar op 10.05 miljoen voertuigen (5.02 miljoen tot eind juni) en dat van General Motors op 10 miljoen (4.92 miljoen tot eind juni). Hoewel de marges zeer krap zijn en de automarkt relatief snel reageert op economische ontwikkelingen mogen ze volgens CAM de champagne reeds koud zetten in Wolfsburg.

De eerste Volkswagen.

De Oostenrijkse professor en auto-ingenieur Ferdinand Porsche kreeg in 1934 van Adolf Hitler de opdracht een “Kraft durch Freude”-wagen te ontwerpen, een wagen voor het volk. De KDF-wagen moest een topsnelheid van 100 km/u kunnen halen; moest twee volwassenen en een kind kunnen vervoeren, of drie soldaten en een mitrailleur. In 1940 rolde de eerste auto van de lopende band, die al de karakteristieke vorm van de latere Volkswagen Kever had.

De VW productie in 2014

Van de 10.1 miljoen voertuigen die Volkswagen dit jaar hoopt te verkopen is maar iets meer dan de helft een personenauto of bedrijfswagen waar het logo van VW op prijkt. Onder het Duitse concern vallen ook Audi (sinds 1965), Porsche, Seat (Spanje), Skoda (Tjechië) en Scania (Zweden). Van de huidige Volkswagen modellen vormt de VW Beetle, de opvolger van de originele kever, slechts een fractie van de productie. De meest succesvolle modellen zijn tegenwoordig de VW Passat, de VW Polo en de VW Jetta. Bedrijfsvoertuigen als de VW Transporter, de VW Caddy en de VW Amarok pickup zijn ook verantwoordelijk voor goede verkoopcijfers. De totale omzet van Volkswagen in 2013 bedroeg 197 miljard euro en het concern boekte een nettowinst van 21,9 euro.

Meer over Volkwagen: http://nl.wikipedia.org/wiki/Volkswagen

Lees meer