Na 2020 hoeven we niet meer te sturen.

zelfrijdende autoGoogle heeft het eerste prototype van zijn zelfrijdende auto laten zien. De zoekgigant is al sedert 2009 serieus aan het experimenteren met de technologie, maar produceerde tot nu toe slechts zelfrijdende versie’s van bestaande automodellen. De autonome auto van Google biedt plaats aan twee personen en hun bezittingen, en heeft geen stuur, geen gas- of rempedalen en geen spiegels. De kleine wagentjes hebben enkel een start- en stopknop en een scherm waarop passagiers hun route kunnen zien. De auto’s hebben een elektromotor en zijn nu nog gemaakt van standaard auto-onderdelen.

Het model.

Het vrijgegeven prototype is volgens Google slechts een werkmodel. Over de vormgeving van het uiteindelijke model wordt nog uiterst geheimzinnig gedaan. Niet onterecht trouwens, want Chinese autobouwers hebben in recordtijd een replica van het Google prototype vervaardigd. Wat vast staat is dat de Google autonome auto een milieuvriendelijk uiterlijk krijgt, ook al zou het betekenen dat deze er hierdoor minder “schattig” uitziet. Ook reeds gegarandeerd is de bijkans 30cm hoge lasercensor op het dak. Deze vormt het zicht van het voertuig en bepaalt naast de positie op de weg ook het handelen ten opzichte van andere deelnemers aan het verkeer. Google zegt dat het prototype vooral met veiligheid in gedachten is gemaakt. “Ze hebben sensoren die dode hoeken verwijderen en ze kunnen objecten zien aankomen die nog meer dan twee voetbalvelden weg zijn, wat vooral handig is op drukke kruispunten”, aldus Google.

Topsnelheid.

Aanvankelijk hadden de autonome auto’s een snelheidsbeperking van 40 kilometer per uur zoals dat op veel binnenwegen geldt. Gebleken is echter dat deze beperking een gevaar kan vormen indien alle andere auto’s harder rijden. De zelfrijdende auto is daarom nu zo geprogrammeerd dat hij maximaal 16 km per uur ‘te hard’ kan als dat veiliger is. Als al het andere verkeer harder rijdt, gaat de zelfrijdende auto van Google dus mee. Of de gebruiker deze functionaliteit uiteindelijk zelf aan of uit kan zetten, is niet bekend.

2020.

“Dit project gaat over het veranderen van de wereld voor mensen die niet goed geholpen zijn met het vervoer van vandaag de dag”, zegt Google-medeoprichter Sergey Brin. “In de VS is op veel plekken niet zo’n goed openbaar vervoer.” Net als veel experts verwacht Google dat een zelfrijdende auto rond 2020 voor consumenten beschikbaar zou kunnen zijn. Het bedrijf gaat in eerste instantie zo’n honderd exemplaren van het prototypes van zijn eerste autonome auto ontwikkelen. Ze worden de komende jaren in de Amerikaanse staat Californië op de weg getest. Vooralsnog met gediplomeerd personeel als vangnet achter het stuur.

Wordt Volkswagen dit jaar de grootste autobouwer?

volkswagen grootste auto bouwerHet had volgens de prognoses van de Duitse autofabrikant in 2018 moeten gebeuren, maar als de tekenen niet bedriegen zal VW reeds aan het einde van dit jaar de no.1 op de wereldranglijst van autofabrikanten zijn. Binnen Europa is Volkswagen dit al jarenlang, maar wereldwijd moest het bedrijf tot nu toe altijd Toyota en General Motors voor zich dulden. Door de geprojecteerde omzet van 10 miljoen voertuigen vier jaar eerder te bereiken lijkt een langgekoesterde wens eindelijk in vervulling te zullen gaan.

Vanwege de alsnog toenemende Chinese koopkracht en de aantrekkende wereldeconomie zit er over vrijwel de gehele linie groei in de autoverkoop. VW lijkt hiervan het meeste te profiteren. Volgens berekeningen van het Center of Automotive Management (CAM) zal Volkswagen dit jaar in totaal 10.1 miljoen auto’s verkopen. In het eerste halfjaar werden door het in Wolfburgse concern al 5.11 miljoen auto’s wereldwijd afgezet.

Met name in China was de groei groter dan verwacht en steeg de verkoop tussen januari en juni met 17.5% naar 1.7 miljoen voertuigen. Tegelijkertijd was er ook groei op de thuismarkt in Duitsland en in de rest van Europa, samen nog altijd goed voor 42% van de verkochte voertuigen. In Zuid Amerika, met een bedrijfsaandeel van 10%, bleef de verkoop nagenoeg stationair. En in de VS, waar ongeveer 9% van de productie afgezet wordt, daalde de verkoop in het eerste halfjaar met ongeveer 30.000 voertuigen.

In 2013 boekten Toyota en General Motors nog een grotere omzet dan het Duitse concern. De Japanners waren toen marktleider met 9.98 miljoen verkochte voertuigen. GM verkocht 9.71 miljoen exemplaren en Volkswagen sloot met 9.7 miljoen verkochte voertuigen de top drie af. Volgens de voorspelling van CAM, overigens eveneens een Duitse instelling, komt de totale verkoop van Toyota dit jaar op 10.05 miljoen voertuigen (5.02 miljoen tot eind juni) en dat van General Motors op 10 miljoen (4.92 miljoen tot eind juni). Hoewel de marges zeer krap zijn en de automarkt relatief snel reageert op economische ontwikkelingen mogen ze volgens CAM de champagne reeds koud zetten in Wolfsburg.

De eerste Volkswagen.

De Oostenrijkse professor en auto-ingenieur Ferdinand Porsche kreeg in 1934 van Adolf Hitler de opdracht een “Kraft durch Freude”-wagen te ontwerpen, een wagen voor het volk. De KDF-wagen moest een topsnelheid van 100 km/u kunnen halen; moest twee volwassenen en een kind kunnen vervoeren, of drie soldaten en een mitrailleur. In 1940 rolde de eerste auto van de lopende band, die al de karakteristieke vorm van de latere Volkswagen Kever had.

De VW productie in 2014

Van de 10.1 miljoen voertuigen die Volkswagen dit jaar hoopt te verkopen is maar iets meer dan de helft een personenauto of bedrijfswagen waar het logo van VW op prijkt. Onder het Duitse concern vallen ook Audi (sinds 1965), Porsche, Seat (Spanje), Skoda (Tjechië) en Scania (Zweden). Van de huidige Volkswagen modellen vormt de VW Beetle, de opvolger van de originele kever, slechts een fractie van de productie. De meest succesvolle modellen zijn tegenwoordig de VW Passat, de VW Polo en de VW Jetta. Bedrijfsvoertuigen als de VW Transporter, de VW Caddy en de VW Amarok pickup zijn ook verantwoordelijk voor goede verkoopcijfers. De totale omzet van Volkswagen in 2013 bedroeg 197 miljard euro en het concern boekte een nettowinst van 21,9 euro.

Meer over Volkwagen: http://nl.wikipedia.org/wiki/Volkswagen